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建築家・後藤ステファニー朗子の仕事(3)「ALDEA」

「シェフズカウンターから中2階までつながるシャンデリア。400ものアクリルロッドが吊るされ、『鳥が眼下を眺めるかのよう』」(後藤氏)。中2階ではプライベートなダイニング空間を満喫できる

「シェフズカウンターから中2階までつながるシャンデリア。400ものアクリルロッドが吊るされ、『鳥が眼下を眺めるかのよう』」(後藤氏)。中2階ではプライベートなダイニング空間を満喫できる

エレガントに広がるのどかな風景

「ニューヨークで美味しいものを探し求めることは、私の人生の一部です」と後藤氏。そして、「いったんここだ!と気に入れば、頻繁に通います。キッチンで働く人たちと友達になってしまうくらい」。
 1990年代後半、後藤氏はグリニッチ・ヴィレッジにある小さなフレンチビストロ「LeZoo」の常連だった。当時、そこでエグゼクティブシェフを務めていたのがジョージ・メンデス氏。10年来の付き合いを経て、彼がフラットアイアン地区に自身のレストランをオープンさせるにあたり、店舗設計を後藤氏に依頼する。
 メンデス氏のプロジェクト名は「ALDEA」。ポルトガル語でvillageを意味する。彼の料理は、素材の新鮮さや旬という季節感をベースに据えつつ、モダンなアプローチに挑むことで、古くから受け継がれてきた伝統の味と、現代風に洗練された味との絶妙なバランスを創り上げている。彼女は彼のヴィジョンを、イベリア半島の海沿いに広がるのどかな風景を彷彿とさせつつ、モダンでエレガントなデザインの中に見事に表現した。
「料理と空間はシームレス。そこに会話があるような雰囲気を大切にしたいと思ったのです」。

ダイニングエリアの一番奥にあるシェフズカウンター。調理風景を楽しみ、時にはシェフと談笑しながら食事ができる。頭上にはアクリルロッドのシャンデリアが施されている

ダイニングエリアの一番奥にあるシェフズカウンター。調理風景を楽しみ、時にはシェフと談笑しながら食事ができる。頭上にはアクリルロッドのシャンデリアが施されている

後藤氏の建築哲学

 入り口の天井は、奥のメインダイニングに比して2倍の高さで吹き抜けになっている。ここにフリースタンディングバーがあり、オープンな空間作りの工夫が施されている。コンクリートの壁には、明るく照らされた大きな木のパネルが組み込まれ、両者のコントラストが美しい。
 一方、天井まで覆われた碧く長い壁は空気や水、風を連想させ、メインダイニングへと誘う。青い地球に包み込まれているような、三次元空間の幻想的な雰囲気を醸し出している。これにより、非常に狭いスペースをゆったりと見せることに成功している。
 ダイニングエリアの一番奥には、シェフズカウンターが設置されている。ゲストはキッチンでの調理風景を楽しみ、時にはシェフと談笑しながら食事ができる。カウンター席に腰掛けると、頭上には中2階から吊るされた400ものアクリルロッドのシャンデリアが施され、まるで光の雲が浮かんでいるかのようだ。
「これはゲストにとってはちょっとしたサプライズ。『雲』から連想しました。メンデスと一緒でなければ決して気付くことはなかった、2人の協業よるインスピレーションの賜物です」。

 風、水、空気、石、大地、雲などの「自然」を取り込んだインテリアは、各々の空間が連続性を持ちながら、各所でメンデス氏のメッセージを伝える。彼自身が歩んできた人生と、祖先から受け継いだポルトガルの伝統を交えつつ、成熟した、それでいて親しみやすい空間。後藤氏が最も得意とする、豊かなメッセージを包含しながらもすっきりと洗練されたデザイン。彼女自身は決して前へ出ない。あくまでも、ストーリーの主人公はメンデス氏自身だ。
「依頼者の思いを、依頼者に代わって3次元に表現する語り手であれ」–建築家・後藤ステファニー朗子の哲学である。日本人的な淑やかさと繊細美、ニューヨーカーらしいシャープな感性を兼ね備え、後藤氏は今日も新たな空間で、自らの美学を究める。


後藤ステファニー朗子

ラファエル・ヴィニオリやデイビッド・ロックウェルらの下で経験を積み、2004年に独立。建築だけでなく、商品やグラフィック、内装など、トータルな空間クリエイションがコンセプト。安藤忠雄、”料理の鉄人”森本正治とのコラボレーションによるMorimotoや、Christian Liaigreとの協業によるBUDDAKANなどのプロジェクトに携わる。現在はNY、ロサンゼルス、アジア諸国のレストラン、個人住宅、コンドミニアム、ホテルなどを手掛ける

「ALDEA」
31 West 17th Street, New York, NY 10011
TEL:212-675-7223
URL:aldearestaurant.com

STEPHANIEGOTO ONE UNION SQUARE WEST NEW YORK 10003 USA
URL:stephaniegoto.com

加藤紀子(編集部)

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